Le top 4 des destinations phares de l’année 2016 : le Sri Lanka

État insulaire préservé, le Sri Lanka est situé au sud-est de l’Inde. Comme de nombreux pays, il recèle de nombreux trésors architecturaux, naturels et culturels. Très apprécié des touristes pour sa grande variété de paysages, le Sri Lanka peut se découvrir à cheval, une manière d’apprécier d’autant plus son environnement et ses occupants. Découverte d’un territoire surprenant.  

LA DÉCOUVERTE DU SRI LANKA

Terre de toute beauté, le Sri Lanka offre aux randonneurs des chemins divers et variés toujours en plein cœur d’une nature luxuriante. Plusieurs centres d’intérêts peuvent être visités tels que la région côtière de Kalpitiya et la zone culturelle avec la forteresse de Sigirya et Nuwara Eliya au beau milieu des plantations de thé. Des itinéraires qui permettent aux Marwaris, les chevaux indiens, de cheminer à travers les sentiers et d’aller au plus près des populations. Des populations ayant le cœur sur la main, comme nous le témoigne Sabine Grataloup, gérante de Rando Cheval : « Le Sri Lanka est un pays très attachant sur le plan culturel et par la beauté de ses paysages. Il y a encore quelques années, il n’était pas possible de monter à cheval et de randonner là-bas. Aujourd’hui, grâce à de nombreuses connaissances sur place, nous pouvons proposer l’activité avec des Marwaris. » Le Sri Lanka est effectivement réputé pour ses magnifiques paysages, mais aussi pour son melting-pot culturel. De nombreuses religions vivent ensemble et en harmonie, comme en témoignent les bouddhistes, les hindous, les musulmans, les chrétiens, pour la plupart catholiques, et les protestants. « Le Sri Lanka bénéficie d’un brassage culturel dense. Il est un mix parfait entre les paysages grandioses et luxuriants d’Asie du Sud – rizières, plantations de thé… – et la rencontre d’une population réputée pour son hospitalité. La proximité et la réputation de destination bon marché font de cette île de l’océan Indien une destination populaire du tourisme d’aventure », souligne Sébastien Magnier, chargé de production Voyages à cheval chez Nomade Aventure. Bien qu’il s’agisse d’une destination phare, peu d’agences de randonnées équestres proposent cette destination.

LES + DU SRI LANKA

Au-delà des remarquables paysages, le plus de la destination demeure la découverte d’une nouvelle monte et d’une nouvelle race de chevaux, les Marwaris. Selon Sabine Grataloup, « la découverte culturelle à tous points de vue est le plus de la destination, même les chevaux Marwaris sont un plus culturel. Avec Rando Cheval, nous proposons la visite de sites archéologiques comme le parc de Sigiriya et les plantations de thé à cheval ». D’un grand prestige, les chevaux Marwaris étaient utilisés au Rajasthan avant le XIIe siècle par les Rathores, les chefs traditionnels de la région de Jodhpur. C’est donc un privilège de pouvoir randonner sur leur dos. Sébastien Magnier en a bien conscience : « Un voyage à cheval au Sri Lanka est l’occasion de découvrir la race Marwari, connue pour ses oreilles recourbées, entre autres. »

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Les conseils des pros :

« Je conseille le Sri Lanka aux bons cavaliers car les chevaux Marwaris sont chauds et très résistants. Les longues cavalcades sont très appréciées des guides. Nous utilisons parfois le transfert en voiture pour permettre aux randonneurs de voir de nombreux paysages », Sabine Grataloup, gérante de Rando Cheval

« Kandy est marquée chaque année par la fête de Perahera, fête bouddhiste, une belle occasion de s’immerger dans la culture Sri Lankaise », Sébastien Magnier, chargé de production Voyages à cheval chez Nomade Aventure

Par Vanessa Robbé – Photos : Rando Cheval.

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